Twice.se

Medicin och hälsa

Kronisk smärta ändrar vårt immunförsvar

Epigenetiken kan föra oss ett steg närmare bättre behandling av kronisk smärta.

Kronisk smärta ändrar vårt immunförsvar

2016-01-28 Kronisk smärta kan omprogrammera hur gener fungerar i immunsystemet, kom forskare vid McGill Universitetet fram till. Studien publicerades i tidskriften Scientific Reports.

"Vi fann att kronisk smärta förändrar DNA-märkningen inte bara i hjärnan utan också i T-celler, en typ av vita blodkroppar som är avgörande för immunförsvaret", säger Moshe Szyf, professor vid McGills medicinska fakultet. "Våra iakttagelser indikerar de förödande konsekvenserna av kronisk smärta på andra viktiga delar av kroppen såsom immunsystemet."

Kronisk smärta - smärta som varar under sex månader eller mer - är en av de vanligaste orsakerna till funktionshinder i hela världen. Trots enorma ansträngningar för att finna nya terapeutiska strategier, förblir effektiva behandlingar för kronisk smärta ganska sällsynta.

McGill-teamet undersökte DNA från hjärna och från vita blodkroppar hos råttor, med en metod som kartlade DNA-märkning av en kemikalie som kallas en metylgrupp. "Methyl märkning är viktig för reglering av hur dessa gener fungerar", förklarar Laura Stone, professor i odontologi och forskare vid Alan Edwards Centrum för smärtforskning. Denna typ av kemikalie-märkning är del av det växande området epigenetik, som går ut på ändringar som slår gener "på" eller "av",  och effektivt omprogrammerar hur de fungerar.

"Vi blev förvånade över det stora antalet gener som märktes av kronisk smärta - hundratals till tusentals olika gener ändrades", tillägger Szyf. "Vi kan nu tänka på de konsekvenser som kronisk smärta kan ha på andra system i kroppen som vi normalt sett inte förknippar med smärta.”  

Resultaten skulle kunna öppna nya möjligheter för att diagnostisera och behandla kronisk smärta hos människor, tror  forskarna, eftersom de gener som påverkas av kronisk smärta kan också bli föremål för nya smärtstillande medel.
----

"Overlapping signatures of chronic pain in the DNA methylation landscape of prefrontal cortex and peripheral T cells" Renaud Massart, Sergiy Dymov, Magali Millecamps, Matthew Suderman, Stephanie Gregoire, Kevin Koenigs, Sebastian Alvarado, Maral Tajerian, Laura Stone, Moshe Szyf, Scientific Reports DOI: 10.1038/srep19615 

Källa:Artikeln Chronic Pain Changes Our Immune Systems,  McGill University, Newswire, publicerad 2016-01-27, som kan redigeras för innehåll och längd.