Twice.se

Teknik

Nanoteknik och övervakning

Nanoteknik och övervakning

April 2014

Nanotekniken kommer så småningom att göra superdatorer i mycket liten skala, detektion av små mängder av ämnen, snabb analys av genomet, och implantation av mikrochips i människor möjliga. Dessa tekniker kommer att vara till stor nytta för att främja ekonomisk utveckling, hälsa och miljöskydd. Men dessa tekniker kan också komma med en mörkare sida: de kan öppna nya möjligheter för regeringar, privatpersoner och privata intressen att kränka integriteten. Hur nanoteknik kommer att påverka vår integritet, och vilka åtgärder regeringarna bör vidta är viktiga frågor som måste lösas innan nano-övervakning blir allestädes närvarande och dess kontroll svårt. Utan noggrant övervägande, bedömningar och eventuellt nya politiska åtgärder, kan "Storebror" bli mycket, mycket liten.

Nanoteknik kan förbättra övervakning på många sätt. Ett uppenbart verktyg för nanoteknisk övervakning är nano-sensorer. Dessa sensorer, som redan under utveckling, kan upptäcka små mängder av kemikalier i luften. Till exempel förväntas Owlstone Nanotech, en New York-baserat företag, producera mycket små trådlösa sensorer som kan upptäcka gifter och sprängämnen i luften år 2007. Det bör inte dröja länge förrän nano-sensorer är mycket mindre. En annan möjlig nano-övervakning innovation kan vara extremt små kameror. Forskare vid Hiroshima University och Nippon HOSO Kyokai har enligt uppgift redan kunnat hitta en kisel nano-kristall film som är fotoledande, vilket är det första steget i att skapa miniatyriserade kameror. Mänskliga implanterade mikrochips kan också bli ett verktyg för övervakning, eftersom de skulle kunna vara används för att spåra en individs lokalisering och eventuellt vad den personen konsumerar (droger, skräpmat).

Avancerad övervakning har några positiva tillämpningar. Med nano-sensorer som de som nämns ovan, skulle det vara mycket svårt - om inte omöjligt - att smyga in en bomb i en mycket säker plats såsom en flygplats. Om sådan nanoteknik som känner av var allestädes närvarande, skulle produktion av en bomb - eller av nano-vapen – utan att bli upptäckt vara närmast omöjligt. Människo-implanterade markörer har föreslagits för att spåra patienter med Alzheimers sjukdom.

Det finns emellertid ett allvarligt hot mot de medborgerliga rättigheterna, om sådan teknik används vårdlöst. Till exempel kan samma nano-sensorer som kan "hålla oss säkra" även användas för att spåra matvanor, rökning, droganvändning, - varje verksamhet som lämnar kemiska spår. Mer illavarslande är det att det sannolikt också blir möjligt att läsa DNA, vilket möjliggör detaljerad spårning av individer.

Naturligtvis skulle ingen förespråka genomförandet av en sådan drakonisk övervakning i början. Men säkerhetsproblem, i synnerhet om "kriget mot terrorismen" fortsätter in i en överskådlig framtid kan föranleda en utbredd användning av nano-sensorer. Först efter att en sådan teknik redan är allmänt förekommande blir det politiskt möjligt att föreslå att det kan användas för att hålla koll på aktiviteter såsom olagliga droger.

Kränkningar av privatlivet kommer inte bara från regeringar. Nanoteknik kan göra det möjligt för andra aktörer, bland annat föräldrar och företag, att observera där man har varit och vad man konsumerar. Försäkringar, kan till exempel använda sådan information för att mer exakt beräkna risk. Dessa program är inte nödvändigtvis dåliga, utan tvekan, bör berörda föräldrar kunna veta var deras småbarn är, och företag kan använda spårning av information för att bättre utveckla och marknadsföra produkter och med bättre riskberäkningar kan försäkringsbolagen ta ut rättvisare priser. Men, det ger upphov till allvarliga frågor om hur mycket övervakning är för mycket.

Ett sätt att begränsa statlig missbruk av övervakningsdata har kallats "Det öppna samhället", efter en bok av David Brin som föreslår att den säkraste vägen framåt är att garantera ett omfattande utbyte av övervakningsdata som samlats in av regeringen. Enligt denna teori skulle missbruk bli så mycket mer synlig för medborgarna, när frågor om privatlivet hanteras genom sociala konventioner.

Frågor om nanoteknikens övervakning måste tas upp snarare förr än senare. Om politiker och medborgare börjar debattera frågan när nano-övervaknings teknik redan har en utbredd användning, kan det vara för sent att förhindra allvarliga och oönskade invasioner i privatlivet. Ny lagstiftning kan vara nödvändig. Lagstiftande organ och allmänheten bör vara ytterst vaksamma i frågor som rör nanoteknik-övervakning, eftersom riskerna för förlust av friheter är så stora.

 

av Jacob Heller och Christine Peterson
Artikel publicerad ursprungligen här.

Källor till artikeln:

1Choi, Charles. "Nano-loaded wireless sensors". United Press International May 23, 2006.http://www.physorg.com/news67611680.html
2Mehta, Michael. "On Nano-Panopticism: A Sociological Perspective". 2002.http://chem4823.usask.ca/~cassidyr/...
3Gutierrez, Eva. "Privacy Implications of Nanotechnology". Electronic Privacy Information Center. 2004.http://www.epic.org/privacy/nano/
4533 U.S. 27 (2001)
5Ibid
6Gutierrez, supra note 3
7Brin, David. "The Transparent Society: Will Technology Force Us to Choose Between Privacy and Freedom?" Perseus Books, 1998.

 

Kärlek och relationer
Psykologi och samhälle
Tio saker om...
Forskning, hälsa och vetenskap
Mat och hälsa
Mat och hälsa
Mat och hälsa
Mat och hälsa