Twice.se

Vetenskap

KATEGORIER: Vetenskap / Natur och miljö

Tidvattnen blir allt starkare p.g.a. de skiftande kontinenterna

Vågorna blir allt större under miljontals år tills kontitenterna återigen kommer att slåss samman till en ny superkontinent vid namn Aurica.

Tidvattnen blir allt starkare p.g.a. de skiftande kontinenterna

2018-05-15 Just nu är havets vågor stora och de kommande miljontals åren kommer att se dem bara bli större. Anledningen är att våra utspridda kontinenter är omgivna av havsbassänger av rätt storlek för alstring av riktigt kraftfulla vågor. Å andra sidan, när alla jordens kontinenter regelbundet klumpas samman i en enda superkontinent, börjar tidvattnen försvinna.

Under de senaste 3 miljarder åren har jordens kontinenter förändrats. Ungefär var 400-500 miljoner år slåss de samman till en superkontinent innan de återigen fragmenteras. Den sista superkontinenten var Pangea, som existerade från 335 till 175 miljoner år sedan.

Mattias Green från Bangor Universiteten i Storbritannien och hans kollegor undrade om jordens kontinenters position, och därmed storleken på havsbassängerna, påverkade vågornas styrka. De studerade förutsägelser om hur kontinenterna kommer att röra sig under de närmaste 250 miljoner åren och modellerade hur dessa rörelser kan påverka tidvattnet.

Ett högvatten är en utbuktning i vattnet, som orsakas av månens gravitationskraft. De största "mega-vågorna" uppträder när bredden på en havsbassäng är flera gånger tidvattenbultens bredd. Detta skapar en "resonans": Månens drag förstärker hur vattnet naturligt slår i det särskilda havet, vilket leder till högre vågor.



Teamet fann att den nuvarande Atlantiska bassängen just har gått in i en resonansfas.

"Dagens tidvatten är ovanligt starka", säger Dave Waltham från Royal Holloway University of London i Storbritannien. De kan vara tre gånger så kraftfulla som man i genomsnitt har sett i jordens historia.

Dessutom kan Atlantens tidvatten så mycket som fördubblas i styrka under de närmaste 5 till 10 miljoner åren.

18 miljoner år från nu kommer den allt bredare Atlanten att utväxa sin resonansbredd. Men inom 50 miljoner år börjar den allt smalare Stillahavsområdet att producera megavågor eftersom den också går in i en resonansfas.

En tyst tid kommer att följa, när Stilla havet blir för smal för att resonera. Men tidvattnet kommer att rusa upp igen när ett nybildat Panasiatiskt hav når en resonansbredd om cirka 100 miljoner år.

Slutligen kommer den avstängande Atlantens havsbassäng att ha en sista tidvattenresonans om cirka 150 miljoner år. Sedan, om cirka 200 miljoner år framåt, kommer en ny superkontinent som heter Aurica att dominera. Havstidvatten kommer att slockna under cirka 100 miljoner år, med mindre än 40 procent av dagens tryckenergi.



Detta kan bidra till att förklara "anoxiska" episoder i ett avlägset förflutet, när haven blev syrefattiga. En anoxisk händelse för ca. 93 miljoner år sedan dödade en tredjedel av de marina ryggradslösa djuren och innebar slutet på några av dinosaurernas simningsreptiler, som ichthyosaurerna.

"Svagare tidvatten innebär att havet är mindre blandat, vilket kan leda till mer syrefattiga grundområden," säger Green.

Upp- och nedgångar i tidvattensenergi kan också lösa ett långvarigt oenighet som rör månen.

Dagens starka tidvatten slammar bromsarna på jordens snurr, så jorden och månen glider längre ifrån varandra. Men om de två alltid har glidit ifrån varandra med nuvarande hastighet, skulle det innebära att månen endast är 1,5 miljarder år gammal. 

Detta är konstigt, eftersom månens bergarter samlade av Apollo-astronauterna visar att månen är cirka 4,5 miljarder år gammal. Men om tidvattnet har varit svagare i det förflutna, skulle jorden och månen ha flyttat långsamt ifrån varandra, vilket passar månens äkta ålder.

Journalreferens: Geophysical Research Letters , DOI: 10.1002 / 2017GL076695

Källa: New Scientist

 

Psykopater och personer med frontal hjärnskada visar samma brist på empati

Folk som får diagnosen psykopati har svårt för att visa empati, precis som patienter som har drabbats av frontal skallskada.