Twice.se

Universum

KATEGORIER: Vetenskap / Universum

Pluto består av miljontals kometer enligt nya teorier

Pluto består av miljontals kometer enligt nya teorier

2018-05-28 Data från förbipasserande rymdsonder visar att Pluto och kometer har liknande kemiska sammansättningar.

Även om Pluto nuförtiden inte ens betraktas vara en planet, är Pluto annorlunda andra planeter. Man vill gärna veta hur den bildades. Efter analys av Plutos kemiska sammansättning, tror forskarna att Pluto bestå av miljontals kometer.

Planeter bildas, tror man, genom gradvis ackumulering av mindre objekt. Pluto, som ligger intill Kuipers asteroidbälte har troligtvis bildats på samma sätt.

Men det finns likheter mellan Pluto och Komet 67P / Churyumov-Gerasimenko som forskare från Southwest Forskningsinstitutet inte tror är tillfälliga. I synnerhet när det kommer till isen i Plutos Sputnik Planitia. Sputnik Planitia, en stor slätt namngiven efter Sputnik 1 vilken inledde rymdkapplöpning 1957.

 Video: New Horizons bildanalys av Plutos yta

Pluto har ovanligt höga halter kväve. För närvarande finns kvävet i gasform i Plutos svaga atmosfär, och i fast form i en jätteglaciär bestående av kväverik is i Plutos hjärtformade jättelika Sputnik Planitia.



Kväve driver mycket av den intressanta geologiska aktiviteten på Pluto, säger forskarna. Därför bör man framför allt undra var någonstans allt kväve kommer ifrån. På jorden finns det istället massor med vatten och det är jämförbart att undra var vattnet kommer ifrån på jorden.

Forskarna använde data från New Horizons som flög förbi Pluto år 2015 för att ta reda på hur mycket kväve den lilla världen faktiskt innehöll.

Data om kometer kom från Rosetta rymdsonden som besökte Komet 67P / Churyumov-Gerasimenko år 2014 till 2016. Resultaten från Plutos och kometens sammansättning matchade.

Komet 67P / Churyumov-Gerasimenko

Bild: Bild av kometen 67P / Churyumov-Gerasimenko som rymdsonden Rosetta tog den 3 augusti 2014. Kometen består huvudsakligen av vattenis, damm och mindre steniga partiklar. Kometen en storlek på 3,5 x 4 km och en bana runt solen tar endast 6,45 år.

Forskarna tror att kvävet på Pluto kommer från många mindre kometer. Detta kan gälla även andra större kroppar i det yttre solsystemet.



Problemet är däremot att Plutos yta nästan helt saknar kolmonoxid, medan kometer innehåller stora mängder. Om teorin stämmer bör man undra var Plutos kolmonoxid har tagit vägen. Forskarna tror att det är möjligt att kolmonoxid kan ha begravts under kväveisen eller gått förlorat i kemiska reaktioner i och med kolmonoxid är mycket mer reaktivt än kväve.

Enligt forskarna kan kolmonoxid ha reagerat med ett eventuellt vattenhav på Pluto, eller med flytande vatten någonstans på planeten. Pluto skulle i ett sådant fall innehålla biprodukter av dessa reaktioner men mycket lite kolmonoxid.

Pluto kan ha ett flytande vattenhav begravd under den kilometerlånga isen enligt indikationer från New Horizons, men man saknar tillräckligt med data.

Om Pluto har skapats av kometer, kan även andra planeter i det yttre solsystemet också ha bildats på samma sätt, hävdar forskarna, inklusive jättegasplaneter såsom Jupiter och Saturnus.

 


Referens: 

arxiv.org/abs/1805.09285

Källor:

Science Alert, Pluto May Not Be a Planet, But It Could Be Made Out of Millions of Comets, 2018-05-24, av Michelle Starr

New Scientist, Pluto is not a planet – it’s a billion comets squished together, 2018-05-25, av Leah Crane

Sun, Komet 67P / Tschurjumow-Gerassimenko,