Medicin & hälsa Universum Teknik Historia & arkeologi Natur & Miljö Neurologi Artificiell Intelligens Övrigt

Vetenskap

KATEGORIER: Vetenskap / Historia och arkeologi

Välbevarat dinosaurieembryo hittat i Kina

Forskare upptäckte ett välbevarat dinosaurieembryo i ett ägg strax före kläckning.

Välbevarat dinosaurieembryo hittat i Kina

Foto av oviraptorosauriembryot inuti dess fossiliserade ägg. (Xing et al., iScience, 2021)

2021-12-23 Dinosaurieembryot upptäcktes i Ganzhou i södra Kina och forskare uppskattar att det är mellan 66 och 72 miljoner år gammalt och döptes till Baby Yingliang.

Forskaren Dr Fion Waisum Ma sa att det är "det bästa dinosaurieembryot som någonsin hittats i historien".

Upptäckten har också gett forskare en större förståelse för sambandet mellan dinosaurier och moderna fåglar. 

Fossilet visar att embryot var i en krökt position som ses hos fåglar innan de kläcks.

Detta visar att många egenskaper karakteristiska för fåglar idag först utvecklades i dinosaurier som är deras förfäder.

Forskarna tror att det rör sig om en oviraptorosaurie i en grupp theropoddinosaurier med distinkta tandlösa, papegojaliknande näbbar.

Jämförelser visade att embryot var mer avlägsna i släktskap från deras mer avlägsna dinosauriekusiner, långhalsade sauropodomorfer och mycket lik kycklingembryon dagar innan de kläcks.

 

Dräktnål. Foto: Mats Hellgren

Animering av embryot.

Oviraptorosaurier, som översätts till "äggtjuvödlor", var fjäderdinosaurier som levde i det som nu är Asien och Nordamerika under den sena kritaperioden - för mellan 100 miljoner och 66 miljoner år sedan.

Denna typ av dinosaurier tror forskarna dog ut tillsammans med alla andra typer av dinosaurier för cirka 66 miljoner år sedan då en asteroid träffade jorden. Denna händelse överlevdes dock av fåglar som redan hade utvecklats från tidigare teropoder.

Baby Yingliang är 27 cm lång från huvud till svans och vilar inuti ett 6,7 tum långt ägg på Yingliang Stone Nature History Museum i Kina.

Ägget upptäcktes första gången år 2000, men först 10 år senare blev man på grund av byggnadsarbete tvungen att sortera igenom gamla fossiler något som ledde till upptäckten att ägget innehöll ett embryo.

En del av dinosaurieembryots kropp är fortfarande täckt av sten och forskare kommer att använda avancerade skanningstekniker för att skapa en bild av hela skelettet.

Forskare sa att ägget förmodligen bevarades av ett plötsligt lerskred som begravde det och skyddade det från asätare.

Källor:

Breathtaking Fossil of Baby Dinosaur Tucked in Its Egg Yields New Evolutionary Clues, Sciencealert, 2021-12-21

Perfectly preserved dinosaur embryo found in China, BBC, 2021-12-22